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The House at Bolton Abbey A grand heritage site

Visites à faire - apprécier le patrimoine

Hormis ses paysages fantastiques, la région des Yorkshire Dales vous invite à explorer ses siècles d’histoire. Les longues routes droites menant au fort à Bainbridge sont des vestiges de l’époque romaine, tandis que l’on doit aux Vikings les noms de lieux originaux.

Châteaux

Les Normands ont bâti des châteaux en pierre pour contrôler la population locale, comme par exemple à Richmond et à Middleham.

Au Moyen-Âge, les autres châteaux apparaissant dans la région sont des symboles de prestige et permettent de se défendre face aux pillards. Bolton Castle, dans le vallon de Wensleydale, a été bâti dans un cadre impressionnant ; vous pourrez y découvrir toutes sortes de choses à l’intérieur. Le château porte les stigmates de plus de 6 siècles fascinants d’histoire. Il est encore de nos jours la propriété de Lord Bolton, descendant en ligne directe du premier propriétaire, Sir Richard le Scrope.

Skipton Castle, qui s’élève en haut de la grand-rue à Skipton, a une histoire fascinante s’étalant sur 900 ans. Vous pouvez visiter tous les recoins du château, depuis le donjon jusqu’à la tour de guet.

N’oublions pas Pendragon Castle, dans la vallée de Mallerstang, qui est associé à Lady Anne Clifford et peut-être même à Uther Pendragon, le père du roi Arthur.

Églises, abbayes et monastères

Dans tous les Yorkshire Dales, la période normande se distingue par de jolies églises de pierre et l’établissement de plusieurs ordres monastiques. Vous pourrez explorer des vestiges évocateurs sur le site de Fountains Abbey près de Ripon, inscrit au patrimoine mondial, ainsi qu’à Bolton Abbey, proche de Skipton et à Jervaulx Abbey, non loin de Leyburn. L’influence considérable économique et sociale de ces ordres monastiques fut totalement anéantie à l’époque Tudor, quand Henry VIII ordonna la dissolution des monastères.

Demeures seigneuriales

Plusieurs demeures seigneuriales furent construites ultérieurement dans la région, et donnent un aperçu d’une autre période intéressante de son histoire. Newby Hall, près de Ripon, est l’œuvre de Sir Christopher Wren, et l’on doit la décoration intérieure à Robert Adam, qui nous donne là l’un des plus beaux exemples de son travail. Elle abrite une merveilleuse collection de mobilier Chippendale, de tapisseries des Gobelins et de statuaire classique. Dans son parc magnifique qui s’étend sur 10 hectares, on peut admirer l’une des plus grandes bordures herbacées d’Europe, une merveilleuse promenade dans les bois et un chemin de fer miniature.

Kiplin Hall, près de Richmond, est une demeure fascinante de l’époque jacobéenne, avec 17 salles ouvertes au public. East Riddlesden Hall, près de Keighley, appartient au National Trust. Dans chaque salle, des guides sympathiques vous font revivre l’histoire de la demeure et racontent des histoires fascinantes, d’où la place spéciale qu’occupe cette attraction primée.